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La Juventud en Rotary

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Por PDG Manuel Sequeira

Después de tener muchas experiencias ayudando a niñez, como la celebración durante muchos años en muchas ciudades del mundo de la Semana del Niño, así como el intercambio de jóvenes, entre otros ejemplos, y que la organización incrementó la cantidad de proyectos de servicio para la juventud, Rotary entendió la importancia de alentar a los jóvenes para servir y participar en la mejora de su comunidad. De esa forma, se proporcionan las condiciones para que estos jóvenes puedan convertirse en líderes.

En octubre de 1962 se creó el programa Interact, dirigido a colegiales de 12 a 18 años, con la formación del primer Club Interact en Melbourne, Florida. Luego, en marzo de 1968, siguiendo con el interés de expandir las oportunidades de servicio, Rotary abrió el programa Rotaract, una oportunidad para que los jóvenes de 18 a 30 años incrementen sus conocimientos y encuentren condiciones que les ayuden en su desarrollo personal. Además, se propicia la búsqueda de soluciones para las necesidades físicas y sociales de sus comunidades, promoviendo mejores relaciones entre los pueblos de todo el mundo en un marco de amistad y servicio.

En años recientes, Rotary ha realizado cambios significativos para darle mayor importancia a la juventud. En el Consejo de Legislación de 2010 se definió que la Quinta avenida de servicio, sería la de Nuevas generaciones, ahora conocida como Servicio a la juventud. A través de esta decisión, se reconoce el impacto que tienen los niños y jóvenes que participan en las actividades de liderazgo, en los programas de intercambio y en los proyectos de servicio. Posteriormente, en el Consejo de Legislación del 2016 se aprobó la membresía doble para los rotaractianos, permitiendo que quiénes cumplan con los requisitos de membresía se puedan afiliar a un club rotario y conservar su condición de rotaractianos. Esta decisión tiene el objetivo de lograr una mayor integración entre rotaractianos y rotarios para generar un espacio que permita una transición más ágil de un Club Rotaract a un Club Rotario.

Como organización hemos reconocido que la juventud es el presente y que invertir en ella significa asegurarnos de que estamos desarrollando una futura generación de rotarios y líderes comunales. Lograr que los jóvenes conozcan cómo funciona Rotary suma a la sensibilidad que poseen y a su capacidad para desarrollar proyectos y actividades de servicio que mejoran la calidad de vida de las personas que viven en su comunidad.

Es importante que los Clubes Rotarios sigamos generando ese espacio de interacción tan necesario, para que los jóvenes se sientan cómodos y puedan fácilmente hacer una realidad ese deseo de ser rotarios en un futuro cercano.

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